Vrijwilliger in de kijker: Caroline Van Laere van Silaba Zelzate

Geschreven door Benoit Denoulet in Vrijwilliger in de Kijker op

Vrijwilliger in de kijker: Caroline Van Laere van Silaba Zelzate

Zonder onze vrijwilligers draait het basketbal binnen onze federatie niet en dat weten we maar al te goed. Onlangs werden voor 'De Week van de Vrijwilliger' opnieuw een aantal unieke personen naar voren gebracht, die van onschatbare waarde zijn binnen hun club. Wij proberen om af en toe zo eentje in de kijker te zetten. Vandaag: Caroline Van Laere van Silaba Zelzate. 

"Niet alleen is Caroline onze beste vrijwilliger, daarnaast is ze ook onze voorzitter een heeft ze ervoor gezorgd dat wij veel meer zijn dan gewoon een bestuur. Wij zijn een familie, met Caroline als mama", aldus, Mieke De Wispelaere, secretaris van Silaba Zelzate. Het zijn erg mooie woorden en ze beschrijven misschien wel perfect wat Caroline voor Zelzate betekent. 

Caroline Van Laere zet zich al meer dan 25 jaar in voor Silaba Zelzate. Naast een bijzonder druk professioneel leven en het grootbrengen van vier kinderen, vond ze altijd de tijd om zich voor de volle 100% in te zetten voor de club. Van de tafel doen tijdens de wedstrijden, tot koken voor de speelsters, niets was (en is) haar te veel. Nochtans rolde ze slechts per toeval in de familieclub. "Het was via mijn twee oudste kinderen dat ik in het basketbal ben gerold", zegt ze. "Op een dag werden er gratis initiatielessen georganiseerd en mijn kinderen gingen hier gretig op in. Daarna heb ik me eigenlijk vrijwel meteen aangesloten bij de club en doordat ik in feite al mijn hele leven aan vrijwilligerswerk doe, ben ik ook in het bestuur gestapt." 


Voorzitter Caroline Van Laere op de Kerstmarkt, aan het werk samen met een aantal jeugdspelers. 

Basketbal was echter geen vreemde sport voor Caroline, daar ze zelf ook een eigen carrière achter de rug heeft. "Op 10-jarige leeftijd zat ik op internaat in het Sint-Pietersinstituut in Gent en daar startte ik op eigen initiatief een eigen schoolploeg, onder leiding van Wim Pyreins. Nadien sloot ik me op 14-jarige leeftijd aan bij Aurora Zele en daar heb ik gespeeld tot ik voor de eerste keer zwanger werd. Veel later heb ik, op 36-jarige leeftijd, mijn basketbalschoenen opnieuw van onder het stof gehaald om Silaba Zelzate uit de nood te helpen. De club kon geen damesploeg inschrijven met 7 speelsters en er was één speelster te kort. Dus diende ik mij aan als back-up speelster, waardoor een dameswerking kon worden opgestart." 


Caroline (rechts) als 36-jarige back-up speelster bij de A-ploeg van Zelzate. 

In die 25 jaar bij de club maakte Caroline al veel mooie momenten mee. "Er zijn zodanig veel mooie momenten geweest, bijna te veel om op te sommen. Ten eerste kreeg ik altijd veel voldoening van het zien spelen van de Peanuts/U8. Eén van de meest speciale momenten was toen een 10-jarige jeugdspeler plots aan mijn voordeur stond met een groot boeket bloemen om mij te bedanken voor de inzet voor de club. Dat is mij altijd bijgebleven. Anderzijds heb ik het altijd moeilijk wanneer een speler bij onze club vertrekt." 


Caroline als coach met een hart voor haar speelsters en de club. 

Tot slot kan Caroline voor de andere clubs nog wat tips meegeven. "Bij het vrijwilligerswerk mag je vooral het plezier voor jezelf niet vergeten. Je moet het niet doen voor de waardering van anderen. De maatschappij brengt het tegenwordig met zich mee dat het ieder voor zich is en dat zet zich helaas door in het verenigingswezen. Als voorzitter kan je de jonge mensen wel motiveren en vooral appreciëren. Openstaan voor nieuwe ideeën is zeker ook cruciaal. Het zou leuk zijn moesten alle vrijwilligers uit alle clubs eens beloond worden met één grote vrijwilligersdag, bijvoorbeeld in een pretpark of zo?", besluit de energieke voorzitter van Silaba Zelzate. 


De volledige bestuursploeg van Silaba Zelzate met Caroline als draaischijf.