U18 Lions pakken brons op het EK in de B-divisie!

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in FIBA op

U18 Lions pakken brons op het EK in de B-divisie!

Na de uitstekende start van onze U18 Lions in de groepsfase, heeft de ploeg van coach Steve Ibens er ook een mooi vervolg aan kunnen breien. Onder leiding van onder andere Vrenz Bleijenbergh en Haris Bratanovic behaalden onze Lions brons op het Europees Kampioenschap. Noorderbuur Nederland won goud. 

Onze U18 eindigde, na een uitstekende groepsfase, als tweede in de poule en moest enkel Estland voor zich dulden. 

In de kwartfinale kwamen onze landgenoten uit tegen Portugal, die groepswinnaar werd in groep A. Van bij de start waren het de Belgen die de wet dicteerden. Coleman en Bratanovic zorgden al snel voor de 0-7 en vanaf dan was Portugal op achtervolgen aangewezen: 14-20 na het eerste quarter. Bij de start van de tweede periode kenden de Belgen een dipje, maar Portugal kon niet meteen profiteren en Vic Van Oosterwyck zorgde voor de score. Hofman en De Ridder zorgden met driepunters voor 24-34 aan de rust. 

Na de pauze roken de Portugezen hun kans en kwamen ze beetje bij beetje dichter. Met nog drie minuten in de derde quarter kwam Portugal bij 41-41 zelfs langszij, maar op voorsprong komen lukte niet. We gingen de slotperiode in bij 43-48. Hofman zette zijn uitstekende wedstrijd verder en zorgde voor de scores. Bij 50-56 brak de veer bij de Portugezen en kon onze U18 de zege veilig stellen: 54-67.

Sam Hofman was de uitblinker van de partij met 16 punten uit een 6 op 9 en 4 rebounds. Haris Bratanovic heerste onder de borden met 7 punten, 14 rebounds en 5 assists.

In de halve finale wachtte Slovenië, dat in de vorige ronde Tsjechië na een thriller opzij had gezet.

De Belgen waren meer dan ooit klaar voor de wedstrijd en dat bleek ook in de openingsfase. Van Oosterwyck, Bratanovic en Bleijenbergh tekenden meteen voor een 9-0 en drukten Slovenië tegen de muur. Onze U18 ging nadien op dat elan door en na tien minuten stond het 23-8. Een sluwer Slovenië zette de achtervolging in en in het tweede quarter had het al een pak van de voorsprong afgedaan. Aan de rust stond het 35-27.

Na de rust kwam Slovenië helemaal op gelijke hoogte en zelfs op voorsprong bij 35-36. Driepunters van Niels Van Den Eynde deden de Belgische hoop op een finaleplaats weer opleven bij 54-46. Ook in de slotperiode bleven de Belgen steeds op voorsprong, tot er nog 4 minuten te spelen waren: 65-66. Vanaf dan ging het steeds haasje-over en met nog 40 seconden te spelen, stonden we nog maar één puntje in het krijt. Helaas ging de ultieme poging er niet in en straften de Slovenen het af vanop de vrijworplijn: 70-73.

Noe Botuli kroonde zcih tot topschutter met 12 punten en 3 rebounds. Vrenz Bleijenbergh was goed voor 10 punten, 10 rebounds en 5 assists. 

Na de zure nederlaag tegen de Slovenen, gingen onze U18 Boys volop voor de bronzen medaille tegen Estland. Zo kon er meteen ook revanche genomen worden op de nederlaag uit de poulefase. 

Beide ploegen hadden er duidelijk zin in, want na tien minuten waren er al 45 punten gescoord bij 23-22. Nadien konden de Belgen via onder andere Botuli en een werkelijk onhoudbare Vrenz Bleijenbergh een eerste kloofje bewerkstelligen, tot 38-33 aan de rust. 

Ook na de pauze bleef onze nationale ploeg op voorsprong, zij het dan een niet al te comfortabele. De Esten kwamen even weer op gelijke hoogte, maar Bleijenbergh en Bratanovic bouwden de voorsprong opnieuw uit tot 56-48. In de slotperiode werd het opnieuw gevaarlijk spannend toen Estland bleef aandringen tot 59-58 en zelfs op voorsprong kwam: 59-60. In de slotfase toonden Bratanovic en vooral Noel Coleman zich bijzonder koelbloedig. Coleman stelde met 8 punten in de laatste minuten de zege en dus de bronzen medaille helemaal veilig. 

Vrenz Bleijenbergh eindigde na een fenomenale wedstrijd met liefst 18 punten, 10 rebounds en 10 assists. Een triple-double halen op een Europees Kampioenschap, je moet het maar doen. 

Zo wordt het uitstekende tornooi van onze U18 Lions dus bekroond met een bronzen medaille in de B-divisie. Normaal gezien zou daar ook promotie naar de A-divisie bij horen -, maar omdat Griekenland, dat op de degradatieplaats stond in de A-divisie, volgend seizoen het tornooi organiseert, blijven zij in de A-divisie. Een ongelukkige samenloop van omstandigheden heet dat dan...

Goud voor Nederland met 'halve Belgen in de hoofdrol'

Naast de sterke prestatie van onze U18 Lions, moeten we zeker ook onze hoed afnemen voor onze noorderburen. Nederland toonde zich namelijk de sterkste ploeg van het hele EK, door Slovenië in de finale opzij te zetten met duidelijke 86-57 cijfers. 

Vooral Keye van der Vuurst de Vries bleek niet te stoppen in de finale. De Guard, die uitkomt voor Duva Gistel-Oostende in Top Division One, was maar liefst goed voor 35 punten, 6 rebounds en 8 assists, vanuit een 8 op 12 van achter de driepuntlijn. 

Ook Nathan Kuta eiste een hoofdrol op voor de Nederlanders. De stevige center van Hubo Limburg United werd verkozen tot MVP van het hele tornooi. Hij was gemiddeld goed voor 14.6 punten en 10.9 rebounds. Naast Kuta, kreeg ook Vrenz Bleijenbergh een plekje bij de beste vijf spelers van het tornooi.