U18 Lions openen met een 3 op 4 op het EK in Skopje

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in FIBA op

U18 Lions openen met een 3 op 4 op het EK in Skopje

De U18 Lions zijn uitstekend gestart aan het Europees Kampioenschap in de B-divisie, in Macedonië. Enkel een uiterst nipt verlies (met één punt) tegen groepsleider Estland hield hen van een perfect rapport. 

De U18 Lions van coach Steve Ibens en assistant Etienne Louvrier werden voor het EK ingedeeld in een groep met Hongarije, Azerbeidjan, Estland, Georgië en Oostenrijk

De Lions startten het tornooi op speeldag één met een wedstrijd tegen Azerbeidjan, toegegeven niet meteen de sterkste tegenstander. De Belgen overrompelden de Azeri's van bij de start en stond meteen 10-27 en 15-50 voor. De tweede helft werd dan ook een maat voor niks, waarin iedereen meteen voldoende minuten kon pakken. 

Zes spelers haalden dubbele cijfers en Vrenz Bleijenbergh (Antwerp Giants) werd topschutter met 27 punten, 10 rebounds en 5 assists. 

In wedstrijd twee toonden onze landgenoten zich opnieuw een klasse of twee beter dan de tegenstander. Ook Oostenrijk kreeg een pak voor de broek. Vooral in quarter twee (31-19) en drie (27-11) sloeg de Belgische motor aan, wat uiteindelijk zou leiden tot een 108-61 vernedering. 

Haris Bratanovic (FC Barcelona) lukte 21 punten en 3 blocks en Sam Hofman (Bavi Vilvoorde) was goed voor 19 punten en 6 rebounds. 

De derde wedstrijd zou een eeerste maatstaf blijken, tegen een ook nog ongeslagen Estland. Opnieuw probeerden onze Lions van bij de start weg te lopen, wat resulteerde in een 26-36 voorsprong aan de rust. Na de pauze waren de Esten een pak scherper en in de slotfase werd het nog erg spannend. Anderhalve minuut voor het einde hielden onze Lions nog een 70-66 voorsprong vast, maar dan liep het fout. Na een Estse score, miste Bleijenbergh beide vrijworpen en kon Estland een driepunter aan de overkant wel benutten. Onze Lions konden niet meer scoren en zo liepen we een zure nederlaag op. 

Noel Coleman (Cuva Houthalen) was goed voor 23 punten en 5 assists, terwijl Haris Bratanovic 21 punten en 12 rebounds haalde. 

Gisteren speelden onze U18 Lions hun vierde poulewedstrijd, tegen Georgië. Na een eerste helft in het voordeel van de Georgiërs (31-41), haalden de Belgen verschroeiend uit in de derde quarter: 36-5. Daardoor namen ze de wedstrijd in handen en gaven ze het niet meer weg: 83-65.

Vrenz Bleijenbergh speelde een fenomenale wedstrijd en toonde zich alomtegenwoordig: Hij lukte 17 punten, 7 rebounds en 10 assists. Daarnaast was Noe Botuli goed voor 15 punten.

Vanavond speelt België zijn laatste poulewedstrijd tegen Hongarije.