In de Kijker: Wenke Thewis & BC Foyer Molenbeek

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in In de Kijker op

In de Kijker: Wenke Thewis & BC Foyer Molenbeek

Af en toe is het tijd om de mensen die het basketbal doen draaien binnen onze gemeenschap, eens in de kijker te zetten. Vandaag werpen we graag ons licht op BC Foyer Molenbeek en Wenke Thewis. 

We liegen niet als we zeggen dat Foyer Molenbeek not your ordinary club is. Basketbalclub Foyer Molenbeek is een basketbalclub voor meisjes die de basketbalsport in Brussel en omgeving wil promoten bij  jongeren, en meer bepaald bij maatschappelijk kwetsbare meisjes.Tegelijkertijd wil de club meisjes empoweren en hen gidsen door het ontdekkingsproces en ontplooien van eigen talenten. Dit gebeurt via het aanbieden van sport op verschillende niveaus, maar ook door het bieden van ondersteuning bij de uitbouw en het managemant van hun eigen club. 

Vanuit deze doelstelling werkt de club principieel enkel met meisjes uit eigen jeugd en doet ze specifieke inspanningen om meisjes aan te trekken die weinig of niet bereikt worden door de reguliere sportclubs. De club wil zich echter niet profileren als een exclusieve sportclub voor die doelgroep en probeert toe te werken naar een evenwichtige mix van meisjes met verschillende achtergronden.

Trekker van het hele verhaal is Wenke Thewis, die het project elf jaar geleden uit de grond stampte. "Ik ben op 16-jarige leeftijd zelf beginnen basketten, bij de seniors van Groot-Bijgaarden. Ik heb Oost-Europese Talen en Culturen gestudeerd, maar ben nooit van plan geweest om iets anders te doen dan in de sociale sector te werken. In die periode stuurde ik een brief naar toenmalig voorzitter van het Centrum van Gelijke Kansen en Racismebestrijding, Johan Leman, met de vraag waar ik me in Brussel als vrijwilliger kon engageren om te werken met jongeren met een migratieachtergrond", zegt Thewis. "Op die manier ben ik terecht gekomen bij Foyer Molenbeek, waar Leman voozitter is en waar ik sindsdien niet meer ben weggegaan. Het is intussen elf jaar geleden dat ik bij Foyer de kans kreeg om als vrijwilliger een basketbalproject voor meisjes op te starten."

"Op dit moment is Foyer Molenbeek een club van meer dan 120 meisjes, die zelf de club managen, een visie uitwerken en die implementeren" - Wenke Thewis

Dat project is door de jaren heen gegroeid tot wat het nu is. "Sinds dit jaar werk ik er zelfs deeltijds betaald, zodat we de werking helemaal kunnen ontplooien. Een aantal jaar geleden verhuisde ik van Asse naar Dilbeek, waar ik aan de rand van Molenbeek woon. Dicht bij het werk, maar niet in het hectische Brussel, waar ik overdag geniet van de drukte, maar af en toe ook eens uit moet om de rust op te zoeken. Het project is gestart met zo'n 15 meisjes die geen idee hadden wat basketbal was en in een periode dat sporten voor meisjes in Brussel niet zo evident was. Op dit moment bestaat Foyer Molenbeek uit meer dan 120 meisjes, die zelf de club managen, een visie uitwerken en implementeren, werkelijk fantastisch. Het was een scenario dat wel eens passeerde in mijn wildste dromen, maar dat dit echt zou lukken, had niemand zien aankomen. En er is zelfs nog heel veel groeimarge en niet enkel de club groeit en bloeit, maar ook heel veel meisjes zetten enorme stappen en blijken in staat om persoonlijke overwinningen te boeken." 

"De hele eerste ploeg is gediplomeerd coach of coördinator en het volledige jeugdbestuur bestaat uit -18 jarigen" - Wenke Thewis

Binnen het hele gegeven is Wenke's taak enorm geëvolueerd. Vroeger managede zij de club, naast de begeleiding van de jongeren, maar nu bestaat haar rol voornamelijk uit het faciliteren van de participatie van de jongeren en neemt ze nauwelijks nog zelf beslissingen. "Jongeren vanaf 11 jaar worden aangemoedigd om de club zelf in handen te nemen en een visie uit te werken, onder begeleiding uiteraard. Ze worden naar de officiële opleidingen toegeleid en krijgen de kans om functies op te nemen in het jeugdbestuur, als (assistent) coach, scheidsrechter, coördinator,... Zo mogen ze zaken beslissen op clubniveau, bijvoorbeeld lidgelden, activiteiten, engagement eisen van speelsters, als op ploegniveau, zoals gedragsregels, beurtrol voor de helpers, opwarming en trainingen. Het resultaat is dat de hele eerste ploeg (18-20 jaar) gediplomeerd coach, coördinator of animator is, het jeugdbestuur uit 14 jongeren van 10 tot 18 jaar bestaat, de voozitter van het jeugdbestuur 16 jaar is en alle meisjes vanaf 14 jaar wedstrijden fluiten. 10 van de 25 meisjes van 15-18 jaar zijn trouwens assistent-coach en zullen scheidsrechters begeleiden en coördineren. Dit jaar heb ik voor het eerst een ongewoon rustige clubdag beleefd. Vroeger holde ik van hot naar her, maar deze keer had het jeugdbestuur (allen jonger dan 18) alles fijntjes georganiseerd an was alles onder controle", besluit Wenke fier.